Kun je water uit de kraan drinken in New York City, Verenigde Staten?

Als je op vakantie gaat, is het fijn om te weten of je er uit de kraan kunt drinken. Een veelgebruikte bron hiervoor is waterinhetbuitenland.nl. Hier staat dat leidingwater in de VS veilig is om te drinken. Toch ligt dat in veel gevallen net wat gecompliceerder dan zij het voordoen. Neem bijvoorbeeld New York. 

Is het kraanwater in de New York City veilig om te drinken? Lang antwoord kort: legaal gezien wel, maar geheel veilig niet. Dat moeten we even uitleggen. Legaal gezien, is het water in New York City drinkbaar. Dat wil zeggen; het voldoet aan de eisen van de regering. Maar hoe zit het dan met die eisen? Die zijn al zo’n 20 jaar niet herzien. Ai. Mede hierdoor is de toegestane hoeveelheid lood in het water, een stuk hoger dan goed is voor baby's en zwangere vrouwen. Dit komt omdat het pijpleiding stelsel oud is. Hierdoor is de kans groot dat er lood en andere zware metalen terecht komen in het drinkwater. Er wordt ook veel chloor gebruikt om het water te desinfecteren tijdens het transport. Hoe dit precies zit, lees je in dit blog. 

Waar komt het kraanwater in NYC vandaan?

Samen met vijf andere steden, is New York is een van de weinige gebieden in Amerika waar ongefilterd oppervlaktewater uit de kraan komt. Zoals de naam zegt, dit is water afkomstig van het oppervlakte van de planeet (denk aan rivieren, meren en bijvoorbeeld ijs).

De voornaamste bron is Croton Watershed: hier komt 90% van het New Yorkse kraanwater vandaan. De rest komt uit Catskill & Delaware Watershed. Interessant detail is: het water is dus ongefilterd. Dit zijn de aller schoonste waterbronnen van heel het continent. Omdat de bronnen zo schoon zijn, is New York, als een van de weinige steden, niet verplicht is om het water te filteren. 

Wel wordt er tijdens de distributie van het water (veel) chloor toegevoegd om het water te ontsmetten en vieze smaakjes van oude pijpleidingen te verwijderen. Naast chloor, wordt er Fluoride toegevoegd, met een concentratie van 9.5 ppm. Omdat er veel oude gebouwen in New York staan, zijn veel pijpleidingen ook oud -  en daarom dus ook vaak van lood. Als loden pijpleidingen oud zijn, gaan ze lekken. Dit is gevaarlijk voor de gezondheid van jonge kinderen en zwangere vrouwen. 

In 2019 deed Environmental Working Group (EWG) onderzoek naar de kwaliteit van het drinkwater in New York City. 

Legal = not safe

‘Dat het water legaal is, betekent niet dat het water ook veilig is om te drinken’, stelt het EWG in hun report. Deze onafhankelijke organisatie toont aan dat de standaarden zijn sinds 20 jaar niet meer aangepast en dat sommige standaarden zelfs al meer dan 40 jaar oud zijn. In het totaal worden er 16 verontreinigingen aangetoond, waarvan 8 in het specifiek kankerverhogende gevolgen hebben, zoals choroform, bromodichloromethane en TTHMs.

“8 CONTAMINANTS DETECTED WITH THE POTENTIAL EFFECT OF CANCER”

Hoe zit het met lood?

90% van de samples die het EWG verzamelde bevatte minder dan 11 ppb (parts per billion) lood. Dit voldoet in principe aan de regelgeving van de overheid. Maar wederom geldt: deze regelgeving is al 20 jaar niet meer aangepast. 

Recente modellen van de EWG laten zien dat een loodconcentratie tussen 3.8 tot 15 ppb het bloedloodniveau van baby’s verhoogt. Dit is gevaarlijk, omdat dit het IQ van kinderen aan zou kunnen tasten. Precies om deze reden maakt de California Office of Environmental Health Hazard Assessment een public goal om het niveau van lood terug te schroeven naar 0.2ppb. Dus nogmaals… Legaal is niet gelijk aan veilig.

Een flesje dan maar?

Het zal je dan ook niet verbazen dat New Yorkers fanatieke flessen gebruikers zijn: 

per jaar kopen de inwoners van the big Apple voor 1 miljard aan flessenwater. Maar, 25% van het flessenwater is gewoon water uit publieke voorzieningen is, maar dan gefilterd - voor een premium price (aangetoond door het NRDC).

Flessenwater is niet alleen geldverspilling, maar het draagt ook enorm bij aan de vervuiling van onze planeet. Gelukkig heeft Bill de Blasio een ‘executive order’ getekend om de verkoop van plastic flesjes in de plekken die in het bezit zijn van de gemeente, te verbannen. Hierdoor zouden er jaarlijks 1 miljoen minder single-use plastic flesjes moeten worden gebruikt. Way to go, Bill! 

Aquablu doet uitgebreid onderzoek naar de kwaliteit en veiligheid van drinkwater overal. Meer informatie over de drinkwaterkwaliteit in jouw regio? Laat dan hier je contact gegevens achter. 

Liselotte van der Lugt